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Pourquoi Trump veut-il bannir l’application TikTok?

Un article publié aujourd’hui 4 août sur The Federalist donne des détails intéressants sur pourquoi Trump veut bannir l’application chinoise TikTok, ou du moins donner 45 jours à Microsoft pour acheter la plateforme. Je vous l’ai traduit ci-dessous.

J’ai choisi de traduire cet article car Q a parlé dans le passé de la Chine, de son espionnage, de ces activités criminelles, de sa mainmise sur plusieurs politiciens américains, etc. Ça s’ajoute à cette décision par Trump d’avoir banni la compagnie chinoise Huawei du réseau 5G américain sous prétexte que Huawei est un risque pour la sécurité car l’entreprise pourrait être utilisée par le gouvernement chinois pour espionner l’Occident. La Grande-Bretagne a fait la même chose le 14 juillet dernier.

Plus d’informations ici concernant Huawei et les pays qui l’ont banni de leur réseau 5G.

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What TikTok Hides Beneath Its Addicting Little Videos Should Scare You

Ce que TikTok cache sous ses petites vidéos addictives devrait vous effrayer.

 

Le président Trump a annoncé sa volonté d’interdire l’application chinoise TikTok aux États-Unis. C’est la bonne décision politique – et elle aurait dû être prise depuis longtemps.

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TikTok, une application populaire pour créer de courtes vidéos en boucle, appartient à ByteDance, une société de technologie Internet basée à Pékin. Elle a fait ses débuts en Chine sous le nom de « Douyin » en 2016. En 2017, TikTok a été lancée pour les appareils iOS et Android en dehors de la Chine. Lorsque ByteDance a fusionné avec Musical.ly en 2018, TikTok est devenu une sensation mondiale.

La croissance de TikTok au cours des trois dernières années est tout simplement phénoménale. Elle compte plus de 800 millions d’utilisateurs actifs dans le monde entier et a été téléchargée plus de 2 milliards de fois sur les boutiques iPhone App et Google Play. Elle est particulièrement populaire parmi les jeunes, avec 41% des utilisateurs âgés de 16 à 24 ans.

De nombreuses vidéos TikTok sont amusantes, loufoques et courtes, ce qui convient parfaitement à une génération qui manque de concentration et qui est avide de divertissements non traditionnels. L’attrait de l’application est encore renforcé par son mécanisme qui promeut les vidéos d’utilisateurs relativement peu connus, permettant même à ceux qui ont peu d’adeptes de « devenir viraux ».

La popularité de Tiktok a fait de ByteDance l’une des start-up les plus précieuses au monde, mais elle a également suscité un certain intérêt. Comme presque toutes les sociétés de médias sociaux, TikTok collecte une énorme quantité de données sur ses utilisateurs, notamment les adresses IP et l’historique de navigation.

Depuis des années, les chercheurs soulèvent de sérieuses préoccupations quant à la protection de la vie privée et à la sécurité des données sur l’application. Début 2019, TikTok a payé une amende de 5,7 millions de dollars à la Commission fédérale du commerce des États-Unis pour avoir illégalement « collecté et exposé les lieux où se trouvent de jeunes enfants, ainsi que pour avoir omis de supprimer des informations sur des enfants mineurs lorsqu’on le lui avait demandé ». TikTok faisait l’objet d’enquêtes similaires au Royaume-Uni et en Inde pour des allégations concernant sa collecte et son utilisation abusive de données recueillies auprès d’enfants.

En janvier 2020, la société de recherche sur Internet Check Point Research a signalé plusieurs vulnérabilités dans l’application TikTok, qui, selon les chercheurs, pourraient facilement permettre à des attaquants malveillants de nuire à un utilisateur de TikTok en rendant publiques des vidéos privées ou en révélant des informations enregistrées sur le compte, comme des courriels personnels. Puis, en février, Tiktok aurait profité d’une faille du système de l’iPhone, permettant à l’application d’accéder à toutes les données qu’un utilisateur de l’iPhone copie dans son presse-papiers à son insu.

 

Un outil de la Chine communiste

Contrairement aux entreprises occidentales de médias sociaux, comme Google, qui utilisent les données collectées sur les utilisateurs principalement pour des publicités ciblées, ByteDance travaille en étroite collaboration avec le gouvernement chinois pour faire avancer les objectifs de politique étrangère de Pékin, promouvoir la propagande sanctionnée par le gouvernement, aider les dissidents de la police de Pékin et censurer la liberté d’expression des utilisateurs à l’intérieur et à l’extérieur de la Chine.

Zhang Fuping, vice-président de ByteDance, est à la tête du comité du Parti Communiste Chinois de la société, qui fait partie de la structure de gouvernance de la société. Les membres du PCC dans l’entreprise organisent régulièrement des réunions pour étudier les discours du secrétaire général du PCC, Xi Jinping, et s’engagent à « suivre le parti dans l’innovation technologique ».

Selon un rapport de l’Australian Strategic Policy Institute (ASPI), ByteDance a joué un rôle actif dans l’approbation des violations des droits de l’homme du PCC contre les musulmans ouïgours en Chine en collaborant « avec les bureaux de sécurité publique dans toute la Chine, y compris dans le Xinjiang où elle joue un rôle actif dans la diffusion de la propagande du parti-État sur le Xinjiang ». Le rapport de l’ASPI qualifie TikTok de « vecteur de censure et de surveillance ».

Plus inquiétant encore, ByteDance a appliqué la censure de Pékin à des citoyens non chinois également. Le Guardian a rapporté que TikTok demande à ses modérateurs de contenu de « censurer les vidéos qui mentionnent la place Tiananmen, l’indépendance du Tibet ou le groupe religieux interdit Falun Gong », tous des sujets sensibles que le gouvernement chinois censure depuis des décennies.

Selon le rapport du Guardian, la censure de TikTok se présente sous deux formes. La première consiste à supprimer de sa plateforme le contenu et souvent le compte du propriétaire. C’est ce qui est arrivé à Feroza Aziz, une star américaine de TikTok. Son compte a été supprimé après qu’elle ait publié une vidéo critiquant l’internement massif de musulmans ouïghours à Pékin. Ce n’est qu’après le tollé médiatique que TikTok a rétabli le compte de Feroza Aziz.

Une autre forme de censure déployée par TikTok consiste à laisser le contenu à sa guise pour limiter sa distribution par le biais du flux de TikTok, qui est géré par un algorithme – ce qui revient essentiellement à un « bannissement dans l’ombre » (shadow banning). Deux reporters de Quartz ont expérimenté TikTok en postant un clip du célèbre Tank Man, le jeune Chinois qui se tenait devant une colonne de chars juste avant que l’Armée populaire de libération de la Chine ne réprime les manifestants pro-démocratie sur la place Tiananmen en 1989. Ils ont rapidement découvert que le clip n’était visible que par le propriétaire du compte TikTok, mais par personne d’autre.

En plus des préoccupations liées à la censure, Vicky Xu, l’un des auteurs du rapport de l’ASPI sur TikTok et militante des droits de l’homme, a tweeté: « C’est une très mauvaise idée de laisser TikTok avoir les mots de passe de jeunes gens alors qu’ils sont les futurs politiciens et scientifiques que Pékin pourrait choisir de cibler ». En d’autres termes, les informations que TikTok recueille aujourd’hui pourraient aider les services de renseignements chinois à exercer un chantage à l’avenir.

 

Donner l’alerte sur TikTok

Les rapports sur TikTok servant d’outil de censure et de surveillance du PCC ont incité le sénateur américain Marco Rubio (R-FL) à demander au Comité sur l’investissement étranger aux États-Unis (CFIUS) d’enquêter sur TikTok en octobre 2019. Le même mois, le sénateur Chuck Schumer (D-NY) et le sénateur Tom Cotton (R-AK) ont également demandé à Joseph Maguire, directeur par intérim du renseignement national, de déterminer le risque que représente TikTok pour la sécurité nationale.

Le Pentagone a interdit à tout le personnel militaire américain d’avoir TikTok sur ses appareils et a été rejoint par plusieurs agences gouvernementales américaines, dont le Département de la sécurité intérieure et l’Agence de sécurité des transports, pour interdire TikTok sur les appareils émis par le gouvernement. Après que l’Inde ait officiellement interdit TikTok et 58 autres applications chinoises pour des raisons de sécurité en juillet de cette année, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a indiqué que les États-Unis pourraient suivre l’exemple.

La récente annonce du président Trump d’interdire l’application ne devrait donc pas être une surprise. Pourtant, pour ceux qui détestent Trump, tout ce que Trump soutient, même si c’est la bonne chose ou la bonne politique, devrait être attribué au motif le plus menaçant.

Taylor Lorenz, une journaliste spécialisée dans les technologies pour le New York Times, a tweeté à la mi-juillet une capture d’écran de Brian Feldman, un rédacteur du New York Magazine, affirmant que la « peur sélective de TikTok » est basée sur des préjugés « xénophobes » et « racistes ». Lorenz l’a qualifié de « bonne explication ». Elle a ensuite supprimé son tweet suite aux protestations des journalistes américains et chinois qui couvrent la Chine. Le week-end dernier, Lorenz a publié un long article sur la possible interdiction de TikTok par Trump dans le New York Times, mais a à peine mentionné les risques sécuritaires bien documentés de TikTok et la censure de la part du gouvernement chinois.

Au lieu de cela, Lorenz a présenté l’application sous un jour des plus positifs, la qualifiant de « centre d’information et d’organisation pour les militants de la Génération Z et les jeunes politiciens ». Elle a écrit que l’interdiction de l’application perturberait une nouvelle entreprise de divertissement et un débouché essentiel pour les questions de justice sociale. Elle a ensuite lancé l’idée que l’éventuelle interdiction de TikTok par Trump est probablement une mesure de représailles car quelques utilisateurs ont déclaré qu’ils étaient responsables de la création d’attentes démesurées pour le rassemblement de Trump à Tulsa en juin en s’inscrivant pour des billets sans aucune intention de se présenter.

Ne voulant pas être en reste, le magazine Vogue s’en est mêlé, affirmant que Trump voulait interdire TikTok non pas pour des raisons de sécurité nationale mais en représailles contre Sarah Cooper, une comédienne qui est devenue célèbre en faisant du lip-synch sur les discours de Trump et ses interviews sur l’application.

Si les spéculations de Vogue ressemblent à une mauvaise plaisanterie, ce qui n’est pas drôle, c’est que l’ancienne haute responsable d’Obama, Samantha Power, a tweeté l’histoire à ses plus de 223 000 followers sur Twitter. Power s’est rendue célèbre en couvrant la guerre de Yougoslavie, a été ambassadrice des États-Unis aux Nations Unies sous l’administration Obama et serait le premier choix de Joe Biden pour le poste de secrétaire d’État s’il remportait l’élection présidentielle de 2020. Il est inexcusable, compte tenu de son engagement en faveur des droits de l’homme et de son expérience en politique étrangère, qu’elle prête sa crédibilité à des spéculations aussi infondées au lieu de prendre au sérieux la menace que représente TikTok pour la sécurité nationale.

L’interdiction de TikTok est la bonne politique pour protéger non seulement les intérêts de la sécurité nationale des États-Unis, mais aussi la vie privée et la liberté d’expression de millions d’Américains. Microsoft est en discussion pour racheter l’activité américaine de TikTok, un accord qui, s’il est conclu, garantira au moins que la collecte de données pour les utilisateurs américains sera conforme à la législation américaine et ne tombera pas entre les mains du gouvernement chinois. Tant qu’un tel changement n’aura pas réglé ses nombreuses et dangereuses qualités, toute défense de TikTok est tout simplement indéfendable.

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Helen Raleigh est l’une des principales collaboratrices de The Federalist. Immigrée de Chine, elle est propriétaire de Red Meadow Advisors, LLC, et chargée de recherche en politique d’immigration au Centennial Institute du Colorado. Elle est l’auteur de plusieurs livres, dont « Confucius Never Said » et « The Broken Welcome Mat ». Suivez Helen sur Twitter @HRaleighspeaks, ou consultez son site web: helenraleighspeaks.com.

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